Chitengo: o homem leão

Em Gorongosa, província de Sofala, perdura uma crença segundo a qual Chitengo, antigo guerreiro que chefiou uma das tribos que se havia instalado na região, transformou-se em leão e desapareceu pelas matas.

Coincidência ou não, a verdade é que o leão é exactamente o símbolo do Parque Nacional da Gorongosa. E a memória de Chitengo é invocada anualmente numa cerimónia tradicional que acontece numa pequena cabana junto de uma árvore frondosa, denominada “mutondo” (cujo nome científico é Cordyla Africana), na presença de parentes do guerreiro, trabalhadores do parque, líderes comunitários, entre outras personalidades.

Neste culto, faz-se o pedido para que a época turística seja abençoada e que os trabalhadores do parque desenvolvam a sua actividade sem sobressaltos.

É assim que o chefe Chitengo, ou simplesmente Chitengo para muitos, dá nome ao acampamento principal do Parque da Gorongosa.

Quem nos narra esta história é Mateus Muthemba, administrador do Parque Nacional da Gorongosa.

O MITO

Narrativas dão conta que Chitengo se terá transformado em leão quando um grupo de colonos pretendia ocupar a zona do parque e que por consequência desse facto o seu corpo nunca mais foi achado.

O seu bisneto, Traquino Chitengo, filho de Simão Chitengo, citando fontes orais, conta que o bisavô, depois de se transformar, penetrou na densa mata de “Gorongosa” em direcção ao Rio Púnguè, um dos limites do parque.

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